Jan Raas

Jan RaasGeboren: 4-11-1952 (Heinkenszand)
Profdebuut: 1975
Gestopt: 1985

Belangrijkste resultaten:
Negen keer Tour de France, tien ritzeges, 2 maal Parijs
Wereldkampioen (1979).
Drie nationale titels (1976, 1983, 1984)
Milaan-San Remo (1977), Ronde van Vlaanderen (1979, 1983) Parijs-Roubaix (1982), Amstel Gold Race (1977, 1978, 1979, 1980 en 1982)

Wielrenner Jan Raas blonk uit in klassiekers, waarvan hij er veertien won in zijn carrière. Hij had een sterke eindsprint, een onweerstaanbare demarrage in de slotkilometers, een tactisch inzicht en veel autoriteit. In het peloton was hij de dirigent, die vooral dankzij dat inzicht zichzelf en ploeggenoten aan overwinningen hielp. In 1979 werd hij in Valkenburg wereldkampioen op de weg. Met Gerrie Knetemann en Joop Zoetemelk deelt hij het Nederlands record Tour-etappe overwinningen: tien stuks. Driemaal was de Zeeuw uit ’s Heerenhoek Nederlands Kampioen op de weg.

In 1975 tekende Jan Raas, na succesvolle jaren bij de amateurs, een contract bij de Raleigh ploeg van Peter Post. In 1976 werd hij voor de eerste maal Nederlands kampioen. In 1977 vertrok Jan Raas bij de Raleigh ploeg vanwege conflict over zijn positie in de ploeg. Raas wilde een beschermde rol in de klassiekers, Post wenste hem die niet geven. Raas ging rijden voor Frisol-Gazelle en haalde zijn gram met overwinningen in Milaan-San Remo, zijn eerste van vijf Amstel Gold Races en een etappe in de Ronde van Frankrijk. Omdat Frisol als sponsor stopte keerde Raas in 1978 terug bij Raleigh.

In 1978 won Raas de proloog van de Tour de France in Leiden, die later door de Tourdirectie vanwege de regen geannuleerd zou worden. Een furieuze Raas won een dag later in St. Willebrord waarna hij toch nog de gele trui aan kon trekken. Hij won die Tour nog een etappe en zou in Parijs als 24e eindigen.

In 1983 kwam het opnieuw tot een breuk met Peter Post, waarbij Raas opstapte en voor zichzelf begon. Een groot deel van de renners (waaronder Joop Zoetemelk) ging met hem mee. In Kwantum Hallen werd een nieuwe sponsor gevonden. In 1985 zette Jan Raas een punt achter zijn actieve loopbaan. Een zware val in Milaan-San Remo tijdens de afdaling van de Cipressa een jaar eerder leverde hem een rugblessure op die uiteindelijk zorgde voor een voortijdig einde van zijn carrière.

Binnen twee maanden verruilde hij de fiets voor de ploegleiderswagen. Jan Raas leidde vanaf 1985 verscheidene wielerploegen: Kwantum, Superconfex, Buckler, WordPerfect, Novell en Rabobank. Vanaf het begin van Rabobank (1996) koos hij voor een rol op de achtergrond. Samen met Pieter Hubert en dokter Geert Leinders vormde hij het managementteam. De koersen liet hij over aan Theo de Rooy en Adri van Houwelingen. Toen de resultaten achterbleven bij de verwachtingen zette de sponsor eind 2003 Raas op een zijspoor.

Vandaag de dag woont Jan Raas in ’s Heerenhoek, een katholieke enclave in het Zeeuwse Zuid-Beveland.